Nueva información acerca del Zika podría estar disponible antes de ser incluida en esta hoja informativa. Por favor contacte a MotherToBaby para información adicional que podría estar disponible.

En cada embarazo, la mujer inicia con un 3 al 5 por ciento de probabilidad de tener un bebé con malformaciones congénitas. Esto es conocido como su riesgo imprevisible. Esta hoja habla sobre si la exposición al virus del Zika podría aumentar el riesgo de malformaciones congénitas más allá del riesgo imprevisible. Esta información no deberá usarse como un sustituto del cuidado médico o los consejos de su proveedor de la salud.

¿Qué es el Zika? ¿Cómo se infecta la gente?

El Zika es un virus propagado principalmente por la picadura de un mosquito infectado. No todos los mosquitos portan el virus del Zika y no toda persona picada por un mosquito infectado será infectada. Las personas que tienen el mayor riesgo de contraer el virus del Zika son las que viven en o han viajado a lugares con transmisión activa del Zika.

Otras maneras de infectarse con el virus del Zika incluyen a través del contacto sexual (sexo vaginal, anal u oral, o por compartir juguetes sexuales), de una mujer embarazada al feto, y a través de una transfusión con sangre infectada. En los EE.UU. la sangre donada es probada para el Zika. No hay evidencia de que el Zika se transmite a través de la saliva o por toser o estornudar.

¿Cuáles son los síntomas del virus de Zika?

Cuatro de cada 5 personas infectadas con el virus del Zika no tienen síntomas. Para los que tienen síntomas, generalmente es una enfermedad leve parecida a la gripe con fiebre, sarpullido, dolor de cabeza, dolor de articulación y/o de músculo y conjuntivitis (enrojecimiento en el ojo). Los síntomas comienzan de 3 a 7 días después de haber sido infectado y pueden durar por varios días hasta una semana.

¿El Zika puede afectar mi embarazo?

Sí. Si una mujer se infecta con Zika durante el embarazo, es posible que el virus pase al bebé en desarrollo. Si esto ocurre, puede aumentar el riesgo de microcefalia (cabeza y cerebro pequeño) y otros defectos graves del cerebro. Además puede causar defectos de los ojos, pérdida de audición y problemas con las coyunturas y movimiento de las extremidades. Este patrón de malformaciones congénitas se llama ‘síndrome congénito por el virus del Zika.’ La infección con Zika en el embarazo también puede afectar el crecimiento del bebé o aumentar el riesgo de aborto espontaneo o mortinato (muerte fetal). A veces, un bebé puede nacer sin efectos evidentes de infección de Zika, pero después puede tener atraso del crecimiento de la cabeza y cerebro debido a la infección (llamado microcefalia posnatal).

La investigación continua para saber cuánto riesgo hay que un bebé expuesto al Zika en el embarazo desarrolle síndrome congénito por el virus del Zika, o si importa en cual momento del embarazo una madre se infecta. Basado en datos limitados, es posible que una infección temprano en el embarazo sea de mayor riesgo al bebé que una infección tarde en el embarazo. Pero el virus del Zika es todavía considerado un riesgo en cualquier momento del embarazo.

¿Hay otros problemas de salud que el virus del Zika puede causar?

Sí. Las personas que han sido infectadas con el virus del Zika tienen un pequeño riesgo aumentado para desarrollar el síndrome de Guillain-Barré (GBS). GBS es una condición rara que afecta el sistema nervioso de una persona, provocando debilidad o causando que una persona no sea capaz de mover ciertas partes de su cuerpo (parálisis). Los síntomas de GBS pueden durar por unas semanas hasta varios meses. La mayoría de las personas que desarrollan GBS recuperan completamente, pero algunos sufren daño permanente de los nervios.

¿Cómo se trata el virus de Zika?

Una persona con Zika puede tratar los síntomas, tales como fiebre, dolor de cabeza, dolores articulares, conjuntivitis y cualquier otro síntoma que pueda desarrollarse. No hay cura, medicina ni vacuna específica para el Zika. Aun si una persona infectada trata los síntomas, todavía puede pasar el virus a otras personas a través del sexo o a un bebé en desarrollo durante el embarazo.

¿Cómo puedo protegerme del virus del Zika?

Evite viajar a las áreas donde hay riesgo de Zika. Para una lista de áreas con riesgo de Zika, visite la página web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (el CDC) Información sobre el Virus del Zika para Viajeros.

Evite las picaduras de mosquito. Use repelente de insectos aprobado por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), use ropa protectora (como camisas de manga larga y pantalones largos y/o ropa tratada con el insecticida permetrina) y elimine agua estancada de los alrededores de su hogar, donde los mosquitos ponen sus huevos. Cuando posible, use aire acondicionado o mosquiteros para mantener los mosquitos fuera de la casa. Para más información sobre la prevención, visite la página web del CDC Prevención. Hojas informativas de MotherToBaby están disponibles para el repelente DEET y Repelente de Insectos.

Dado que el virus del Zika se puede transmitir a través del contacto sexual, usted puede protegerse por no tener sexo con una pareja que pueda tener el virus. Si tiene sexo con alguien que puede estar infectado, use protección de barrera (condones para hombre y mujer y barreras bucales) correctamente en todo momento en cada acto sexual. Para más información, visite la página web del CDC Protéjase en las Relaciones Sexuales.

Estoy embarazada. ¿Qué pasa si yo o mi pareja hemos viajado, o necesitamos viajar, a un área con riesgo de Zika?

El CDC recomienda que las mujeres embarazadas y sus parejas sexuales eviten viajar a cualquier área donde hay riesgo de Zika. Esto incluye lugares con Avisos para Viajeros (donde hay casos recientes de infección de Zika por mosquitos) y lugares donde hubo casos de infección por mosquitos en el pasado, aun si no hay Aviso para Viajeros actualmente. Para una lista de áreas con Avisos para Viajeros y otras áreas con riesgo de Zika, visite la página web del CDC Información sobre el Virus del Zika para Viajeros o llame a MotherToBaby al 1-866-626-6847.

Si una mujer embarazada no puede evitar viajar a un área con riesgo de Zika, debe evitar las picaduras de mosquito y hablar con su proveedor de cuidado del embarazo sobre si necesita hacerse una prueba de Zika cuando regresa. Si su pareja viaja, no deben tener sexo, o deben usar protección de barrera en cada acto de sexo vaginal, anal u oral, por el resto del embarazo. Las mujeres embarazadas y sus parejas que viven en áreas con Zika también deben seguir estas recomendaciones por el resto del embarazo. Vea a la página web del CDC Protéjase en las Relaciones Sexuales.

Estoy pensando en embarazarme. ¿Por cuánto tiempo necesito esperar después de estar en un área con riesgo de Zika o tener relaciones sexuales con alguien que pueda estar infectado?

Las mujeres que han sido expuestas al virus del Zika a través de viajar o del sexo deben esperar por lo menos 8 semanas antes de intentar a quedar embarazada, aun si no tienen síntomas del Zika. Los hombres que pueden haber sido expuestos al virus del Zika a través de viajar o del sexo deben esperar por lo menos 6 meses antes de intentar a concebir un embarazo, aun si no tienen síntomas. Durante cualquier tiempo de espera, los hombres y mujeres deben usar métodos de barrera y métodos anticonceptivos efectivos para prevenir el embarazo y proteger a sus parejas contra el virus. Visite la página web del CDC Mujeres Tratando de Quedar Embarazadas para más información.

Yo di positivo para Zika hace unos meses. ¿Hay un riesgo de malformaciones congénitas en mis futuros embarazos?

El esperar por lo menos 8 semanas después de una infección de Zika permite tiempo para que el virus se va del cuerpo de una mujer antes de quedarse embarazada. Después de este tiempo, no hay riesgo aumentado de malformaciones congénitas relacionadas al Zika en los futuros embarazos. Basado en lo que sabemos de otros virus similares, es poco probable que alguien puede volver a infectarse con Zika después de haber tenido Zika una vez.

¿Hay una prueba que pueda indicar si yo tengo o he tenido el virus del Zika?

Sí. La prueba que sea correcta para usted depende de si tuvo síntomas y cuando, y si está embarazada o no. No todas las personas que pueden haber sido expuestas al Zika necesitan hacerse pruebas. Su proveedor de atención médica y su departamento de salud local pueden decidir si usted necesita hacerse pruebas. Pautas para realizar pruebas en mujeres embarazadas y sus parejas sexuales: Directrices Provisionales para los Proveedores de Atención Médica.

¿Qué pasa si estoy embarazada y doy positivo para el virus del Zika, o si los resultados de mi prueba no son claros?

El CDC provee consejos a los proveedores de atención médica para seguir el crecimiento y desarrollo del bebé por el resto del embarazo (vea Directrices Provisionales para los Proveedores de Atención Médica). Esto puede incluir ecografías más frecuentes (llamadas ecografías seriales) cada 3 a 4 semanas y pruebas diagnósticas prenatales para detectar infección del Zika en el bebé. Es importante recordar que solo porque una mujer embarazada da positivo para el Zika, esto no da por hecho que su bebé tendrá malformaciones congénitas.

¿Si yo doy positivo para el Zika, puede mi bebé ser examinado al nacer para infección del Zika?

Sí. El CDC recomienda hacer pruebas de sangre en los recién nacidos a madres con infección confirmada o sospechada del virus del Zika. También recomienda el monitoreo cuidadoso del crecimiento y desarrollo del bebé (vea Directrices Provisionales para los Proveedores de Atención Médica). Hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones para hacerle pruebas a su bebé y sobre su cuidado.

¿Puedo amamantar si tengo el virus del Zika?

El virus del Zika se ha encontrado en la leche materna de mujeres infectadas con Zika, pero no ha habido casos reportados de infantes infectados con Zika a través de la leche materna. Los investigadores están aprendiendo más sobre cualquier efecto de largo plazo que el Zika podría tener sobre los niños e infantes, pero la mayoría de los infantes y niños que se infectan con Zika a través de picaduras de mosquito no tienen síntomas o solo tienen síntomas leves, igual a la infección en los adultos. Basado en información actual, los expertos creen que los beneficios de amamantar son más grandes que cualquier riesgo potencial de infección de Zika a través de amamantar. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cualquier pregunta sobre la lactancia.

¿Puedo infectarme con Zika por una picadura de mosquito en los Estados Unidos?

Actualmente, no hay zonas en los Estados Unidos (EE.UU.) donde se sabe que los mosquitos están infectados con Zika. Sin embargo, los dos tipos principales de mosquito que pueden portar el virus del Zika (Aedes aegypti y Aedes albopictus) se encuentran en muchas partes de los EE.UU., y los mosquitos podrían infectarse a través de picar a personas que tienen Zika.

Algunos estados del sur y de la costa del Golfo de México tienen mayor riesgo potencial de un brote de Zika debido a su clima caliente y húmido donde los mosquitos prosperan. Las mujeres embarazadas deben de hablar con sus proveedores de atención médica sobre cualquier riesgo o recomendación local tocante al Zika. Por ejemplo, oficiales de salud en algunos condados del sur de Texas están recomendando pruebas del Zika para toda mujer embarazada como una precaución. El CDC también recomienda pruebas del Zika para toda mujer embarazada que vive en la frontera de los EE.UU con México si ella y/o su pareja viaja regularmente entre los EE.UU. y México. Para más información, vea Mujeres Embarazadas que Viven cerca de la Frontera de EE.UU.-México.

¿Hay Zika en Florida o Texas todavía?

En el 2016, el CDC anunció algunos pequeños brotes locales en áreas específicas del Condado de Miami-Dade en Florida y Brownsville, Texas. Desde entonces no ha habido nuevos casos de Zika por mosquitos en estas áreas, pero hay precauciones en lugar todavía porque no se sabe el riesgo verdadero del Zika allí. Las parejas embarazadas o planeando un embarazo deben pensar en seguir las mismas precauciones para éstas áreas que para otras áreas donde hay riesgo de Zika. Para más información, vea Consejos para el Sur de Florida y Consejos para Brownsville, Texas. Para información actualizada sobre el Zika en los EE.UU., visite Mapas de Zika en los EE.UU. o llame gratis a MotherToBaby al 1-866-626-6847.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el virus del Zika?