Por Lorrie Harris-Sagaribay, MPH, MotherToBaby North Carolina

Cuando el Zika primeramente se propagó por el hemisferio occidental, las recomendaciones de viaje para mujeres embarazadas y parejas que estaban planeando un embarazo eran claras: evitar cualquier área que tenía un riesgo de infección de Zika. Era bastante fácil de saber dónde eran esas áreas, dado que los gobiernos y las organizaciones de salud pública a través del mundo trabajaban incansablemente para identificar y reportar los casos. Mapas mundiales mostrando las áreas de riesgo daban una orientación clara de “sí o no”. ¿Había alguna duda sobre quién no debería viajar adónde? No, no en aquellos tiempos.

¿Y ahora qué? El número de casos de Zika ha caído dramáticamente en el último año. Muchos países todavía tienen casos esporádicos que no se describen como brotes. Otros países tienen casos continuos en algunas regiones, pero ningunos casos en otras regiones. Combinar esto con el hecho de que la exactitud de los informes puede variar mucho de un país a otro, y resulta que el mapa mundial de Zika que era una vez claro ahora puede parecer un rompecabezas de riesgo no definido.

Una de las preguntas más comunes sobre el Zika que recibimos ahora en MotherToBaby es, “¿Cuán probable es que yo contraigo Zika si viajo al tal país?” (O una variación del mismo: “Fuimos a tal país. ¿De verdad necesitamos esperar 3 meses antes de intentar concebir un embarazo?”) Un recurso para ayudar a contestar esa pregunta es el mapa interactivo del mundo mantenido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para ilustrar las áreas con riesgo de Zika. Este mes, los CDC han dado un cambio de imagen al muy estimado mapa. Ahora al visitar el mapa usted encontrará cuatro colores, cada uno indicando un nivel diferente de riesgo de Zika y las recomendaciones correspondientes para las mujeres embarazadas, sus parejas, y las parejas que están planeando un embarazo. Vamos a ver lo que significan los nuevos colores:

  • Áreas rojas tienen transmisión activa de Zika. Los viajeros a áreas rojas están en riesgo de contraer Zika.
    • Las mujeres embarazadas y sus parejas deben evitar viajes innecesarios a zonas rojas.
    • Las parejas y otras personas que viajan a zonas rojas deberían de esperar al menos 2 meses (mujeres) o 3 meses (hombres) antes de intentar concebir un embarazo, y tener sexo solamente protegido (condones) durante este tiempo de espera.

 

  • Áreas moradas han tenido transmisión activa de Zika alguna vez en el pasado, y pueden haber casos todavía. Es posible que los viajeros a áreas moradas están en riesgo de contraer Zika.

(Hay una subcategoría de morada clara, la cual muestra altitudes más elevadas [por encima de 2.000 metros] donde generalmente los mosquitos que pueden transmitir Zika no viven. La posibilidad de contraer Zika en áreas de morada clara es muy baja.)

  • A las mujeres embarazadas, sus parejas, y las parejas planeando un embarazo se les anima a hablar con sus proveedores de atención de salud para tomar decisiones acerca de viajar a áreas moradas. Deberían de considerar cuidadosamente los riesgos y consecuencias de la infección de Zika en el embarazo, la clase del viaje, cuánto riesgo potencial están dispuestos a aceptar, cuán pronto quieren concebir un embarazo (si no están esperando ya), y otros factores específicos de esa pareja en aquel momento.
    • Si las mujeres embarazadas o sus parejas deciden viajar a áreas moradas, deben tomar medidas para minimizar el riesgo, que incluye usar repelente de insectos y considerar el uso de condones durante el resto del embarazo.
    • Las parejas planeando un embarazo que viajan a áreas moradas también deben tomar medidas para minimizar el riesgo, que incluye usar repelente de insectos y considerar los tiempos de espera previamente recomendados antes de tratar de concebir un embarazo (2 meses para mujeres, 3 meses para hombres).
  • Áreas amarillas tienen los mosquitos que pueden transmitir Zika, pero no han tenido casos reportados de transmisión de Zika. Los viajeros a áreas amarillas están en bajo riesgo de contraer Zika.
  • Áreas verdes no tienen mosquitos que pueden transmitir Zika y no han tenido ningunos casos reportados de transmisión de Zika. Los viajeros a áreas verdes no están en riesgo de contraer Zika.
    • No hay recomendaciones de viaje para áreas verdes.

Dado que muchos países todavía están incluidos en la categoría morada, ¿cómo es que este nuevo mapa le ayuda a saber el verdadero riesgo si viaja a una zona morada? La respuesta es que no le ayuda a saber. El morado sólo le indica que hay algún nivel de riesgo. Aquí es por qué el morado — al igual a MotherToBaby — no puede ser más específico:

  • Datos confiables para todos los países del mundo simplemente no existen. Puesto que el virus de Zika ya no se considera una emergencia de salud pública, muchos recursos que antes respaldaban la colección global de datos han sido dedicados a otros asuntos urgentes.
  • El nivel de riesgo dentro de un país morado podría cambiar sin nosotros saber de inmediato. La capacidad de cualquier país para rápidamente identificar y reportar casos depende de recursos, logística y otros factores. Esto significa que puede haber retrasos en la detección y anuncio de nuevos brotes.

La conclusión es que nuestro mundo post epidémico de Zika requiere que tomemos en cuenta la salud de los actuales y futuros embarazos al planificar el viaje. Preguntarnos cuánto riesgo estamos dispuestos a aceptar cuando reservamos nuestras vacaciones y viajes de negocios. ¿Significa esto que las parejas e individuos que quieren tener hijos no pueden ir nunca a las áreas que han tenido casos de Zika? ¡Claro que no! Pero si están embarazadas, o no están dispuestos o capaces de prevenir eficazmente el embarazo durante al menos 3 meses después de viajar, pueden preferir visitar uno de las muchas áreas donde hay poco o ningún riesgo de Zika. (¡Pensar en amarillo! ¡Pensar en verde!)

MotherToBaby está aquí para responder a sus preguntas sobre el nuevo consejo de Zika y cualquier otra pregunta que tenga sobre Zika u otras exposiciones durante el embarazo. ¡Feliz viaje!

Lorrie Harris-Sagaribay, MPH es coordinadora de MotherToBaby North Carolina y especialista bilingüe en información de teratología. Como miembro del equipo de trabajo de Zika de MotherToBaby, ella tiene un interés especial en ayudar a las parejas e individuos a navegar preguntas difíciles relacionadas con Zika y el embarazo. Después de servir como educadora de salud comunitaria con el Cuerpo de Paz en Honduras, Lorrie obtuvo su maestría en salud pública en la Universidad de North Carolina en Chapel Hill.  Ha trabajado en el campo de salud materna e infantil durante más de 25 años.

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